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Diagrama de PERT: Definición | Pros y Contras

A la hora de empezar cualquier proyecto, prevalece la necesidad de administrar el tiempo y los recursos de la mejor manera posible. Para hacer más llevadera la gestión, tenemos a nuestra disposición métodos y herramientas; entre ellos, el diagrama de PERT.

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Qué es un Diagrama de PERT

El diagrama de PERT (siglas de Program Evaluation and Review Technique, en español “técnica de revisión y evaluación de programa”) es una herramienta de administración de proyectos utilizada para programar, organizar y coordinar tareas de manera optimizada.

El primer ejemplo de diagrama de PERT se vio en la década de 1950, durante la Guerra Fría, en el proyecto submarino Polaris. La armada estadounidense fue quien desarrolló el método PERT para gestionar proyectos, el fin era optimizar el tiempo necesario para completar una tarea e identificar el lapso mínimo requerido para concluir el proyecto en su totalidad.

El cómo hacer un diagrama de PERT dependerá del proyecto en cuestión, pero en todos se siguen condiciones parecidas. Por ejemplo:

Imagina una flecha en la Tarea A que va hacia la Tarea B. La Tarea A debe completarse antes de comenzar a trabajar en la Tarea B; esta breve condición es una de las bases del método PERT.

Características de un Diagrama de PERT

Las características más resaltantes del Diagrama de PERT son:

  • Es una herramienta de gestión de proyectos que proporciona una representación gráfica de la línea de tiempo de un proyecto.
  • Es un instrumento de cálculo que representa visualmente dependencias entre las tareas de un proyecto y funciona a su vez como cronograma del mismo.
  • Funciona por una red de relaciones de procedencia de elementos que componen distintas actividades con respecto al orden en que se deben ejecutar.
  • Todos los elementos que se encuentren en la misma etapa de producción, pero en diferentes líneas de tareas, se denominan tareas paralelas. Estos elementos son independientes entre sí, pero se prevé que ocurran al mismo tiempo. Las tareas dependientes son aquellas que deben realizarse de una forma específica para no afectar a las demás.
  • Los gráficos PERT se consideran preferibles a los gráficos de Gantt porque pueden identificar dependencias entre tareas, aunque a veces son más difíciles de interpretar.

Estructura de un diagrama de PERT

Al crear un diagrama de PERT, se deben seguir los siguientes pasos:

  1. Definir todas las actividades involucradas en el proyecto.
  2. Considerar cualquier dependencia entre las tareas.
  3. Dibujar los nodos y las flechas que representan la información recopilada.
  4. Identificar un tiempo estimado de finalización para cada tarea.

Además, deberás tomar en cuenta que:

  • Se utilizan círculos o rectángulos denominados nodos para representar eventos o hitos.
  • Todos los nodos están unidos a su vez por vectores o flechas, que representan las tareas a realizar.
  • La dirección de las flechas indica el flujo y la secuencia de eventos necesarios para la finalización del proyecto.
  • Todas las asignaciones de tiempo se fijan y muestran dentro de cada vector.
  • Se asignan tres posibles estimaciones de duración a cada tarea: optimista, pesimista y más probable. El “tiempo optimista” hace referencia a la duración más corta; el “tiempo pesimista”, al camino más largo, y el “tiempo más probable” indicaría la estimación más razonable y realista, bajo condiciones favorables.

Ventajas y desventajas del diagrama de PERT

Ventajas

  • Permite a los gerentes evaluar el tiempo y los recursos necesarios para la correcta administración de un proyecto.
  • Se establece un orden fijo para completar las tareas.
  • Las dependencias entre tareas se hacen muy evidentes.
  • Los plazos poco claros se vuelven más predecibles.
  • PERT es muy útil en análisis hipotéticos para elegir la ruta más eficiente y beneficiosa.

Desventajas

  • PERT requiere de mucha mano de obra como también de tiempo y recursos adicionales.
  • Carece de la flexibilidad necesaria para adaptarse a cambios que puedan surgir de manera imprevista.
  • El éxito del diagrama dependerá de la experiencia de la gerencia.
  • Al estar centrado en fechas límite, es posible que PERT no comunique completamente el posicionamiento financiero de un proyecto.

Los gráficos PERT hacen un excelente trabajo al mostrar cuándo y cómo se va a ejecutar una actividad, y cómo se relaciona esta con otras áreas de alcance en el proyecto.

Esta combinación de datos fomenta el compromiso de los involucrados y permite identificar fácilmente a todas las partes responsables.

Por Angel Patino

Ángel Patiño es Licenciado en Educación, Magíster en Lingüística y redactor freelancer. Le apasiona escribir sobre Software de Gestión de Mantenimiento.

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