Categorías
Mantenimiento

¿Qué es una Unidad de Mantenimiento o FRL?

En las plantas industriales, es común que el tratamiento del aire reciba atención especial. Por eso, se ubica una unidad de mantenimiento neumático o FRL en la entrada de aire de la planta, que se ocupa de purificar el aire comprimido.

En este artículo, veremos a ciencia cierta qué es un FRL dentro de la gestión de mantenimiento.

Unidad de Mantenimiento o FRL: Definición

Una unidad de mantenimiento neumático (FRL) es un aparato diseñado para depurar el aire comprimido en una planta. Se le llama FRL por las iniciales de filtros, reguladores y lubricadores.

La maquinaria de alta tecnología depende de un aire comprimido de buena calidad para un rendimiento mayor. Por eso, las unidades de mantenimiento son tan populares, ya que, al garantizar un estado óptimo del aire, extienden la vida útil de los activos y favorecen el buen desempeño.

Las funciones principales de una unidad de mantenimiento o FRL son:

  • Filtrar el aire para mantenerlo libre de impurezas, atrapando contaminantes como agua, polvo y aceite.
  • Regular constantemente la presión del aire para asegurar que los equipos reciban el suministro necesario.
  • Lubricar el aire comprimido para reducir la fricción entre las partes móviles de la maquinaria.

Funcionamiento de una Unidad de Mantenimiento Neumática o FRL

Las unidades de mantenimiento neumático generalmente incluyen un regulador de presión con manómetro.

Dado que la presión en la planta solo puede estar por debajo de la presión del sistema central, el regulador también suele llamarse “reductor de presión”.

Representación de los tipos y partes de una unidad de mantenimiento neumático o FRL

Para purificar el aire comprimido y eliminar la suciedad, se usa un filtro con poros finos. Luego, un lubricador agrega al aire comprimido una neblina de aceite, que sirve para reducir el desgaste de las piezas por exceso de fricción.

Ahora, si el aire comprimido se ha lubricado antes, debe aceitarse constantemente, porque el aceite viejo se endurece.

Partes de una Unidad de Mantenimiento Neumática o FRL

Un FRL, como lo indica su nombre, se compone de filtros, reguladores y lubricadores.

Filtros

Se utilizan cuando es necesario limpiar el aire comprimido de partículas de suciedad, óxido, sinterización de tuberías y agua condensada.

Hay tres tipos generales de filtros de aire:

  • Uso general. Sirven para remover agua y otras partículas de baja densidad.
  • Coalescentes. Remueven partículas de aceite.
  • Eliminación de vapor. Se deshacen del vapor de aceite y del olor.

Reguladores

Se usan cuando el aire comprimido entrante debe regularse a un valor deseado y preestablecido, independiente de las condiciones externas y del funcionamiento de otros equipos.

Algunos ejemplos de activos industriales que necesitan regulación de aire son:

  • Pistolas de soplado
  • Equipo de medición de aire
  • Cilindros de aire
  • Motores de aire
  • Dispositivos de pulverización
  • Sistemas de lubricación en aerosol

Lubricadores

Los aceites se utilizan cuando las herramientas neumáticas, los controles neumáticos, etc. deben operar con una cantidad determinada de aceite para evitar el desgaste prematuro por exceso de fricción.

La mayoría de las herramientas neumáticas y otros equipos impulsados por aire necesitan de lubricación periódica para extender su durabilidad, como:

  • Cilindros
  • Válvulas
  • Motores neumáticos
partes de una unidad de mantenimiento frl
Partes de una unidad de mantenimiento FRL de la marca XMC. El componente 1 es el tanque de aceite de la unidad; el #2 permite monitorear la presión de aire; el #3 es el anillo de drenaje automático para la expulsión de partículas, vapor, etc. El #4 es un elemento de filtro.

¿Cómo elegir una unidad de mantenimiento o FRL?

La elección de un FRL depende de cuatro factores:

  • El ambiente.
  • El tipo de FRL que la planta necesita.
  • La configuración de las instalaciones aéreas en el edificio.
  • El flujo de aire requerido por cada herramienta.

Veamos en detalle qué aspectos considerar en cada apartado.

1. El ambiente

  • Las plantas industriales donde se realizan trabajos pesados, como fundiciones, extracciones de petróleo y gas, deben usar FRL metálicos.
  • Las instalaciones pequeñas pueden usar FRL compuestos.

2. El tipo de FRL

  • En el mercado, hay unidades de mantenimiento que incluyen 1, 2 o 3 fases simultáneas. Aunque cumplen el mismo propósito (filtrar, regular y lubricar), la diferencia es la portabilidad y la apariencia visual. Si una planta necesita una dinámica de presión de aire elevada, se recomienda elegir un FRL de 3 fases.
  • A veces, en ambientes específicos, puede que solo haga falta realizar dos tareas: filtrar y regular, o filtrar y lubricar, por ejemplo. En estos casos, se puede elegir un FRL de 1 fase.

3. La configuración de las instalaciones

  • Es importante conocer las características de las instalaciones aéreas para determinar el tamaño de boquillas, tuberías, etc. También hay diferencias regionales en cuanto al tipo de FRL que se recomienda usar en una industria.

4. El flujo de aire

  • Una máquina o motor puede necesitar un flujo de aire específico indicado en litros/segundo o en pies cúbicos/minuto. Estas indicaciones son proporcionadas por el fabricante, y es fundamental conocerlas para elegir la unidad de mantenimiento adecuada.

Conclusiones

  • Un FRL o unidad de mantenimiento neumático sirve para preservar la calidad del aire comprimido en una planta industrial.
  • Las funciones más importantes de un FRL son, justamente, filtrar, regular y lubricar.
  • Para elegir la unidad de mantenimiento idónea, hay que pensar en el ambiente, el tipo de FRL, la configuración de las instalaciones y el flujo de aire requerido.

¿Buscas un Software de Mantenimiento?

Encuentra una lista comparativa de herramientas y asesoría gratuita para elegir el software adecuado en ComparaSoftware.


Referencias:

Pneumatic, Chicago. 2020. “How To Choose The Right FRL? CP Chicago Pneumatic”. Chicago Pneumatic. https://www.cp.com/en/tools/expert-corner/blog/how-to-choose-the-right-frl.

“What Is An FLR? – Filter Regulator Lubricator | VMAC”. 2016. VMAC. https://www.vmacair.com/blog/frl-filter-regulator-lubricator/.

Por Rita Arosemena

Rita Arosemena es Content Manager en ComparaSoftware, redactora freelance y blogger. Su pasión por los software y la tecnología se dirige a hallar herramientas para la gestión del tiempo y la productividad que permitan a los nómadas digitales hacer más en menos tiempo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *